ขี้เหล็ก

ขี้เหล็ก

ขี้เหล็ก เป็นผักสมุนไพรที่ชื่อค่อนข้างจะดุดัน หากแต่คุณประโยชน์นั้นไม่ธรรมดาเลยทีเดียว สำหรับผักที่ชื่อว่าผักขี้เหล็ก โดยมีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Senna siamea (Lam.) H.S.Irwin & Barneby ลักษณะของต้นขี้เหล็กนั้นจะมีลำต้นสูงเพราะเป็นไม้ยืนต้น อาจจะสูงถึง 15 เมตรเลยทีเดียว ส่วนของใบนั้นค่อนข้างเล็กประกอบเรียงกันกับก้านตรงกลางลักษณะการประกอบคล้ายขนนก ส่วนของดอกมีสีเหลืองกลีบดอกราว 5 กลีบเป็นรูปโค้งมน ดอกขี้เหล็กมีลักษณะเป็นช่อ แตกแขนงไปตามก้าน

ขี้เหล็ก

ขี้เหล็ก

สรรพคุณของขี้เหล็กและวิธีการนำไปใช้

สำหรับช่วยให้นอนหลับสบาย บรรเทาความเครียด รวมถึงช่วยในเรื่องการขับถ่ายนั้นสามารถรับประทานในรูปแบบของอาหารอย่างขี้เหล็กการนำมาทำแกงขี้เหล็กได้เลย แต่ไม่ควรรับประทานสดๆ เพราะใบขี้เหล็กนั้นมีความเป็นพิษต่อตับ แต่การทำแกงขี้เหล็กนั้นจะนำใบอ่อนมาต้มน้ำแล้วคั้นหลายรอบ ความเป็นพิษจึงแทบไม่เหลืออยู่นั่นเอง ส่วนสูตรสำหรับเบาหวานนั้น ตามตำราโบราณให้เอาใบอ่อนกับสารส้มตำให้ละเอียด ผสมกับน้ำผึ้ง ปั้นเป็นก้อน รับประทานเพียงวันละหนึ่งก้อนเท่านั้น ส่วนผู้ที่มีอาการท้องผูก สามารถนำใบอ่อนตรงปลายยอดมาต้มกับน้ำผสมเกลือเพียงเล็กน้อย ดื่มก่อนอาหารเช้าเป็นยาระบายอย่างดี

ขี้เหล็กในฐานะสมุนไพร

มีการค้นพบว่าในใบขี้เหล็กมีสารบาราคอลที่มีฤทธิ์กล่อมประสาท เมื่อรับประทานแล้วจึงทำให้นอนหลับสบาย ลดความเครียด นอกจากนี้ใบขี้เหล็กนั้นยังย่อยยาก จึงกลายเป็นกากใยชั้นดีที่จะช่วยให้ผู้ที่รับประทานเข้าไปขับถ่ายได้สะดวก ในดอกขี้เหล็กนั้นอุดมไปด้วยวิตามินซีสูงมาก ช่วยต้านอนุมูลอิสระในร่างกาย ทั้งยังช่วยบรรเทาอาการไข้ที่เกิดขึ้นและขับเสมหะได้ นอกจากนี้ยังสามารถนำมาทำเป็นยาในการรักษาเบาหวานอีกด้วย

ขี้เหล็กในรูปอาหารไทย

ขี้เหล็กอาหารจานหลักที่ใช้ผักขี้เหล็กเป็นส่วนประกอบก็คือแกขี้เหล็กที่หลายคนอาจจะคุ้นชื่อ แต่อาจจะไม่ใคร่ชอบเท่าไหร่นัก เพราะบางครั้งอาจจะมีรสขมปนอยู่มากหากเธอแม่ครัวที่ไม่เชี่ยวชาญในการทำแกงขี้เหล็กนัก ส่วนที่ใช้ทำแกงขี้เหล็กคือใบ โดยต้องเลือกเป็นใบอ่อนตรงยอดที่แตกออกใหม่ของต้นขี้เหล็ก นำใบที่รูดจากก้านไปต้มแล้วคั้น เทน้ำส่วนนั้นทิ้ง บีบกากที่ต้มให้แห้ง ทำอย่างนี้ราว 2-3 ครั้ง ส่วนประกอบของแกงขี้เหล็กหักๆคือกะทิและเนื้อสัตว์ เนื้อสัตว์นั้นใส่เป็นหมูสามชั้นหรือปลาดุกย่างก็ได้ แล้วแต่ชอบ ส่วนใหญ่เป็นแกงโบรดของผู้สูงอายุ

ประโยชน์ของขี้เหล็กในด้านอื่นๆ

ผสมดอกขี้เหล็กกับมะกรูดย่างไฟ นำไปปั่นใส่พิมเสนและน้ำปูนใส ก่อนจะกรองเอาแต่น้ำผสมกับน้ำมันมะกอกนำไปหมักผมแก้รังแค

FanPage